機身龐大續航力強促使坐飛機平民化

1969年2月9日,美國波音公司的747「珍寶」客機當年面世,「天空女王」衝上雲霄,環球旅遊的方式從此不一樣,影響延續半世紀。747憑着機體龐大、續航力強,令到坐飛機平民化、「遊埠」大眾化,專家認為747出現是民航史上最重大里程碑。

747的誕生源於一次失敗,1965年波音爭取為美國空軍打造大型軍用運輸機失敗後,修改藍圖化為客機,並獲得1991年結業的「泛美航空」認購25架,克服一個又一個挑戰(包括當時存在的引擎不夠大)後,747終於面世,是當時所有商務客機中最巨型的一款,機背略「駝」的獨特線條,因而獲得「巨鯨」綽號。

偌大的747給各地機場帶來許多麻煩,包括跑道太窄、部份地面器材無法到達機門,而載客量大增,亦令行李處理系統完全超出負荷等等,但這些問題都無損乘客和航空公司鍾情寬敞豪華的747。

自50年前序號「RA001」的第一架747在美國華盛頓州「處女飛行」起,波音至今已生產了1,548架747,載客59億人次,相當於現今全球人口近8成。

民航機機師兼作家史密斯(Patrick Smith)在著作《駕駛艙機密》中寫道:「說747的出現是民航史上最重大的轉捩點,絕不為過。」

不過,隨着飛機設計和科技躍進,對747的需求下降,訂單漸稀終要停產。幸好網購熱潮興起,貨運業界對貨機的需求不絕,「天空女王」遂華麗轉身。波音在2005年宣佈為747轉型拉長機身,成為珍寶貨機747-8F,至今已生產130架。快遞公司UPS去年就下了14架訂單。

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